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DESEMPENHO

ESPÍRITOS INOVADORES

A tecnologia inovadora é um passo na direção certa.

Por vezes, para descobrir ideias verdadeiramente excelentes, precisamos de pensar não só de forma criativa, mas também de esquecer o óbvio e começar de novo. Foi essa a abordagem do designer industrial e inovador tecnológico Laurence Kemball-Cook, que estava determinado em descobrir uma solução criativa totalmente nova para o crescente problema global das alterações climáticas.

Ansioso por encontrar uma alternativa complementar às energias solar e eólica, descobriu uma nova abordagem durante o seu trajeto diário para a Universidade de Loughborough, onde estava a concluir a sua graduação em Design e Tecnologia Industrial.

“Eu atravessava a Victoria Station, por onde passam 75 milhões de pessoas anualmente, e comecei a pensar seriamente no potencial de extrair alguma da energia cinética produzida pelas pessoas a caminhar”, afirma. “Inspirado pela minha própria investigação sobre energias renováveis e infraestruturas urbanas, tive a inspiração de aproveitar a energia dos habitantes da cidade, através dos seus passos.”

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Kemball-Cook fundou a sua empresa Pavegen em 2009, e começou a desenvolver um novo sistema de pavimento inteligente. Este usa o peso da passada dos peões para comprimir uma série de geradores eletromagnéticos, criando um movimento rotativo que produz pequenas quantidades de energia, que pode ser recolhida e armazenada em baterias, ou distribuída localmente em aplicações de energia, como a iluminação, sensores e transmissão de dados.

Começou imediatamente a procurar oportunidades para promover a sua solução de piso inteligente, e inicialmente teve de recorrer a alguns métodos pouco ortodoxos para atrair novos clientes.

“Para obter a nossa primeira venda, instalámos, sem permissão, um ladrilho Pavegen num estaleiro de construção; depois usámos as redes sociais para persuadir, com êxito, o promotor da obra a adquirir um sistema Pavegen”, admite. “Desde então atraímos uma base de clientes internacionais, uma rede de parceiros internacionais e uma equipa sénior”.

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    “DESDE OS PRIMEIROS PROTÓTIPOS, A NOSSA TECNOLOGIA DESPERTOU GRANDE INTERESSE POR PARTE DE EMPRESAS QUE QUERIAM TRABALHAR CONNOSCO E ATÉ DE UM GRUPO DIVERSIFICADO DE INVESTIDORES E, CLARO, DAS PESSOAS QUE USAM O PAVEGEN”, AFIRMA.

    Laurence Kemball-Cook, designer industrial e inovador tecnológico
  • Não demorou muito até que as notícias sobre o sistema Pavegen se espalhassem e, até agora, a equipa de Kemball-Cook instalou mais de 200 projetos permanentes e experimentais, em 30 países em todo o mundo, incluindo o Dupont Circle em Washington DC e diversos locais no centro da cidade de Londres.

    Com uma série de cidades e grandes empresas, como a Google e a Nike, a alinharem-se para trabalhar com a Pavegen, o futuro da energia cinética sustentável parece certamente promissor.

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Kemball-Cook acredita que o sistema tem um enorme potencial para integração com outras fontes de energia e para ser usado numa série de aplicações, desde terminais de transportes a escolas e centros comerciais, para criar cidades mais inteligentes e eficientes que se envolvem ativamente na questão das alterações climáticas.

“Resolvendo a crise energética, faremos desaparecer um dos principais desafios para as comunidades, permitindo que mais criatividade e energia sejam aplicadas na resolução de alguns dos nossos outros problemas, como a insegurança alimentar e a rápida perda de biodiversidade”, afirma. “Só temos este planeta, por isso é vital que protejamos os recursos naturais de que todos nós dependemos”.

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ESPÍRITOS INOVADORES

ENTRANDO NO FUTURO

A inovação e a originalidade estão na essência da abordagem da Lexus. Trabalhando sempre na linha da frente da nova tecnologia, e colaborando com os melhores cientistas e técnicos dos respetivos sectores, é uma verdadeira paixão descobrir soluções inovadoras que colocam a Lexus à frente da concorrência.